La espada samurái, katana o sable japonés de hoja curva, es la espada por excelencia de los samuráis.
No todas las espadas que existen en Japón son sables pero en occidente es muy común usar esta palabra como sinónimo de espada japonesa.
Su tamaño más frecuente es el de un metro y el de un kilo.
De las espadas la katana se considera como la espada samurái por excelencia y también es la más artesanal.
Hacer una sola katana de la forma tradicional puede llegar a tardar meses, ya que el artesano debe de asegurarse de que el filo y la forma de la espada sean perfectas.
De hecho la Katana la consideran como el arma de mano más perfecta y efectiva de la historia.
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Hay tres características básicas que se deben considerar al evaluar una katana:
  • La belleza y originalidad de la espada.
  • Su solidez que es lo que permite partir un cuerpo en dos.
  • Su precisión, llegando a partir incluso un cabello.

Historia de la espada samurái

La katana proviene de la era Heian, ya que en esa época la lucha en caballo gano popularidad y este junto con una buena espada, se convierte en un elemento de lucha fundamental.
La espada recta que usaban hasta ese momento resultaba poco efectiva y por ello se hizo necesario diseñar una espada que cumpliese con el objetivo.
Fue allí cuando surgió la necesidad de rediseñar la espada tradicional y se creó la katana.
Cuenta la leyenda, que Amakuni, el líder de un grupo de herreros al servicio del Emperador, fue quien propuso un nuevo diseño de la espada.
Amakuni, al ver como los guerreros sucumbían ante el adversario y debido a que la espada no cumplía con su función, propuso solución definitiva, ya que él era muy observador.
Él observó que las espadas estaban mal forjadas y estas se rompían, gracias a esto se le ocurrió mandar a forjar la primera espada de un solo filo con una curvatura en el borde.
Así fue como nació la antecesora de la katana, la espada Tachi.
La  diferencia fundamental entre la Tachi y la Katana es la forma en que era llevada por los guerreros:
  • La Tachi se colgaba del cinturón con el filo cortante hacia abajo.
  • La Katana se colocaba con el filo hacia arriba.
Hoy en día se hacen katanas comerciales con acero comercial, pero los antiguos japoneses hacían ellos mismos el acero, era un proceso lento en el que en un horno colocaban distintas capas de hierro, carbón durante más de un mes.

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